Um cabo que brilha

"Atender a demanda do cliente por um cabo que poderia brilhar no escuro foi necessário perseverança e intuição."

 

  Shine little

 

Shine little glow-worm

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Brilhando como um fio incandescente

Para atender às necessidades de alimentação energética noturna da Mina Escondida do Chile, uma mina de cobre com a maior produção no mundo, a Nexans desenvolveu um cabo de mineração ao ar livre cujos núcleos são envolvidos com uma fita fluorescente coberto por um revestimento de TPU, livre de halogênio (poliuretano termoplástico), que faz com que brilhem no escuro.

 

Fatores que limitam a vida útil do cabo

A mineração utiliza vários equipamentos de alimentação ininterrupta como guindastes, pás, brocas, e dragas. Um esmagamento acidental por caminhões ou outras máquinas limita a vida dos cabos, e pode resultar em uma interrupção da produção, gerando perdas financeiras.

 

Quem pegou o brilho também

Embora o cabo tenha sido projetado para mineração, outras aplicações necessitam de cabos de energia com visibilidade noturna e revestimento transparente, com proteção UV, por exemplo, cabos instalados nas encostas das montanhas.

 

Encontrando a solução

Já em 1996, os experimentos foram feitos com pigmentos fluorescentes incorporados no revestimento de borracha; no entanto, não conseguiam brilhar por mais de 2 horas na escuridão e tinham uma vida útil de dois meses. Quando a Mina Escondida pediu à Madeco fluorescência ou refletividade nos futuros cabos de mineração em 2007, a fita reflexiva foi testada, mas precisava de proteção contra um solo altamente abrasivo nas minas. A combinação ideal foi um TPU Lubrizol transparente recém-desenvolvido cobrindo uma fita fluorescente Coreana que proporcionou uma boa permanência de incandescência por até cinco anos.

 

Iluminando o caminho

Totalmente compatíveis com ICEA (padrão americano), os novos cabos fluorescentes da Nexans são visíveis durante toda a noite, e ainda mais visíveis durante o dia, evitando assim acidentes graves e fatais. A transparência do revestimento exterior, também faz com que seja possível detectar imediatamente danificações que causam avaria elétrica.